Funcionarios de salud instan a las personas a renunciar al consumo de productos de tabaco, pues estos dañan los pulmones, órganos maás afectados por el COVID-19.

 Los tiempos ansiosos, como una pandemia, pueden conducir a hábitos poco saludables pero relajantes, ya sea para alcanzar una bolsa de papas fritas, más chocolate u otra copa de vino. Pero algunos comportamientos para reducir el estrés son alarmantes para los expertos médicos: vapear y fumar tabaco o marihuana, Mira aquí este articulo completo en el NewYorkTimes, este articulo es una traducción resumida.

Debido a que el coronavirus ataca a los pulmones, dicen que este es exactamente el momento en que las personas deberían estar disminuyendo, o mejor aún, deteniendo, el uso de tales productos.

“Dejar de fumar durante esta pandemia no solo podría salvarle la vida, sino que al evitar la necesidad de su tratamiento en un hospital, también podría salvarle la vida a otra persona”, dijo el Dr. Jonathan Winickoff, director de investigación pediátrica del Centro de Investigación y Tratamiento del Tabaco. en el Hospital General de Massachusetts.

El jueves pasado , el Dr. Winickoff se unió a la fiscal general de Massachusetts, Maura Healey, para emitir un aviso alertando al público y particularmente a los jóvenes que fumar y vapear también pueden exacerbar los riesgos de propagar Covid-19.

“Trae este dispositivo o cigarrillo a la boca para inhalar y lo hace repetidamente”, explicó el Dr. Winickoff, quien también es profesor en la Facultad de Medicina de Harvard. “Tocas el cartucho. Lo pones al lado de tu cara. Estás extendiendo lo que está en tu mano en tu cuerpo. Al mismo tiempo, muchos de mis pacientes que fuman o vaporizan han aumentado la tos o la expectoración. Y esa es una receta para aumentar la propagación “.

Los estudios ya muestran ampliamente que fumar cigarrillos debilita el sistema inmunitario y compromete la función pulmonar. La investigación sobre los efectos del vapeo en la salud es limitada porque los dispositivos son relativamente nuevos, pero los estudios sugieren que los cigarrillos electrónicos pueden causar inflamación en las vías respiratorias y los pulmones.

Los estudios han encontrado que los productos de tabaco con sabor, que los adolescentes y los adultos jóvenes encuentran particularmente atractivos, pueden exacerbar las infecciones pulmonares. Los fumadores y vapeadores, entonces, pueden ser más susceptibles a la infección por coronavirus, enfatiza el aviso de Massachusetts, y una vez infectados, estos pacientes también podrían tener más dificultades para resistir un ataque de Covid-19. Los estudios en ratones han demostrado que los ratones expuestos al vapor son más susceptibles a las infecciones virales y bacterianas, señaló Robert Tarran, profesor de biología celular y fisiología en la Universidad de Carolina del Norte.

Algunas personas se han preguntado si un número inesperadamente alto de personas más jóvenes que se han enfermado gravemente con Covid-19 están relacionadas de alguna manera con su predilección por el vaporizador y la marihuana.

“Creo firmemente que uno más uno es igual a dos. Hasta que tenga la evidencia para creer lo contrario, creo que es de vital importancia para nosotros ayudar a las personas a dejar de inhalar cualquier cosa en sus pulmones que pueda estar causando cualquier tipo de inflamación, ya que el coronavirus solo encontrará un ambiente acogedor de lo contrario “, dijo el Dr. Carolyn Dresler, ex directora asociada de ciencias médicas y de la salud del Centro de Productos de Tabaco de la Administración de Drogas y Alimentos, durante un seminario web la semana pasada para Action on Smoking and Health, un grupo internacional sin fines de lucro.

Un estudio reciente en el New England Journal of Medicine encontró que los pacientes con coronavirus chinos que fumaban tenían más del doble de probabilidades que los que no tenían infecciones graves por Covid-19. Y fumar se ha identificado como un factor en pacientes que se enfermaron en 2012 con MERS, otro coronavirus.

Otra señal apunta a la vulnerabilidad de los fumadores a este coronavirus. El virus parece atacar al cuerpo al unirse a un receptor de unión llamado enzima convertidora de angiotensina-2, o ACE-2. El consumo de tabaco puede aumentar la expresión de ACE-2. Es por eso que los médicos e investigadores especulan que los fumadores pueden infectarse con más copias del virus que otros pacientes.

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Según datos recientes, alrededor de 34 millones de estadounidenses adultos fuman cigarrillos, y unos cinco millones de estudiantes de secundaria y preparatoria informan haber consumido productos de nicotina y marihuana.

Un brote aterrador de enfermedades pulmonares potencialmente mortales relacionadas con el vapeo el verano pasado se relacionó finalmente con los aceites de marihuana que contenían el aditivo acetato de vitamina E. Pero los médicos dicen que al menos el 15 por ciento de los pacientes informaron haber vapeado solo con productos de nicotina.

El Dr. Winickoff, pediatra, dijo que la prudencia sobre los productos de marihuana también era aconsejable: “La inhalación de productos de cannabis quemados o vaporizados puede dañar las células pulmonares, puede aumentar la replicación viral y afecta la capacidad de combatir infecciones”, dijo.
“El aire limpio es lo que los pulmones deberían inhalar, especialmente durante una pandemia global”.

El mes pasado, la Academia de Médicos de Familia del Estado de Nueva York solicitó la prohibición de las ventas de tabaco y cigarrillos electrónicos en el estado durante la pandemia. Ya se están cerrando tiendas de humo en muchos estados porque no se consideran negocios “esenciales”. Pero algunos funcionarios de salud pública señalan que a otros minoristas que venden cigarrillos y dispositivos de vapeo, como estaciones de servicio y supermercados, aún se les permite hacerlo.

Al defender tales prohibiciones, los expertos en salud pública dicen que los comportamientos asociados con estos productos pueden provocar la propagación del virus. El humo y el vapor flotantes pueden contener partículas de virus. Los masticadores de tabaco tienden a escupir en la calle. Las personas a menudo comparten cigarrillos electrónicos y cigarrillos. Y al usar los productos, los consumidores se tocan la cara con frecuencia, lo que aumenta sus posibilidades de infectarse y luego transmitir el virus.

Un retroceso a tales prohibiciones, similar al que se hizo eco entre las decisiones de categorizar el vino y las bebidas espirituosas como “esenciales” y permitir sus ventas, es que tanta gente es adicta a los cigarrillos y los cigarrillos electrónicos que serían arrojados inmediatamente a las miserias de la abstinencia. .

Pero el Dr. Winickoff de Harvard señaló que las personas son adictas a la nicotina, no los cigarrillos o los cigarrillos electrónicos en sí.

“Use el parche de nicotina para un nivel de nicotina de referencia y luego agregue goma de mascar o pastillas de nicotina para los antojos revolucionarios”, dijo. “Esa es la mejor manera de usar esos productos. Combinarlos cuadruplicará sus posibilidades de éxito “.

La Dra. Alicia Casey, quien dirige el programa de vapeo pulmonar en el Boston Children’s Hospital, señaló que un obstáculo que había impedido que sus pacientes adolescentes dejaran de fumar era la omnipresencia de los dispositivos en la escuela y las fiestas. Había esperado que el distanciamiento social forzado les ayudara a renunciar.

“Pero a menudo veo que están más ansiosos ahora, y están vapeando con más frecuencia”, dijo. “Si los padres notan que esto sucede, deberían hablar con sus hijos sobre los riesgos de Covid-19 y otras complicaciones pulmonares para los vapers”.