Más de 3.6 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria en los Estados Unidos usan cigarrillos electrónicos, lo que representa aproximadamente un tercio de todos los usuarios de cigarrillos electrónicos en los Estados Unidos. Los cigarrillos electrónicos con sabores amigables para los niños, como menta, mango, osito de goma y algodón de azúcar están alimentando esta epidemia; El 97 por ciento de los niños que usan cigarrillos electrónicos usan las variedades con sabor, y el 70 por ciento informa que los sabores son la razón por la que usan cigarrillos electrónicos. Las tasas de tabaquismo en adolescentes en los Estados Unidos disminuyeron en más del 70 por ciento entre 2000 y 2018, pero el aumento en el uso de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes amenaza con deshacer el progreso de una generación.

Las autoridades de salud de 33 estados están investigando más de 450 casos de enfermedades respiratorias graves asociadas con el vapeo, y muchos casos involucran a adolescentes y adultos jóvenes. Un aviso de salud de los CDC publicado en respuesta a estos incidentes alarmantes alienta a los usuarios de cigarrillos electrónicos a dejar de usar estos productos mientras continúan las investigaciones sobre la causa de estas enfermedades. El lunes, la Administración de Drogas y Alimentos dijo que Juul, la compañía líder de cigarrillos electrónicos, ha violado las regulaciones federales al promover sus productos de tabaco como más saludables que los cigarrillos tradicionales.

Los cigarrillos electrónicos son especialmente peligrosos para los niños debido a las propiedades altamente adictivas de la nicotina y su impacto en sus cerebros en desarrollo: la exposición de los adolescentes a la nicotina puede reducir la atención, el aprendizaje y la memoria. Juul, que ahora representa más del 70 por ciento del mercado de cigarrillos electrónicos en los Estados Unidos, entrega altos niveles de nicotina, y cada cápsula de Juul entrega tanta nicotina como un paquete de 20 cigarrillos. También hay evidencia sustancial de que el uso de cigarrillos electrónicos aumenta el riesgo de usar cigarrillos de tabaco combustibles entre jóvenes y adultos jóvenes.

“Las compañías de cigarrillos electrónicos y las compañías de tabaco que las respaldan se aprovechan de la juventud de Estados Unidos. Están utilizando las mismas tácticas de marketing que una vez atrajeron a los niños a fumar cigarrillos, y el resultado es una epidemia que está fuera de control y que pone a los niños en peligro de adicción y problemas de salud graves “, dijo Michael R. Bloomberg, fundador de Bloomberg Philanthropies y la OMS Embajador Global para Enfermedades No Transmisibles. “El gobierno federal tiene la responsabilidad de proteger a los niños del daño, pero ha fallado, por lo que el resto de nosotros estamos tomando medidas. Espero asociarme con defensores en ciudades y estados de todo el país en acciones legislativas que protejan la salud de nuestros hijos. La disminución en el tabaquismo juvenil es una de las grandes victorias en salud de este siglo, y no podemos permitir que las compañías tabacaleras reviertan ese progreso ”.

En respuesta a los alarmantes niveles de uso de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes en los Estados Unidos, incluido un aumento del 78% entre los estudiantes de secundaria en solo un año, Bloomberg Philanthropies anunció hoy la creación de un nuevo $ 160 millones de iniciativas para poner fin a la epidemia juvenil de cigarrillos electrónicos.

Los objetivos de la iniciativa, “Proteger a los niños: combatir los cigarrillos electrónicos con sabor”, incluyen prohibir todos los cigarrillos electrónicos con sabor y evitar que Juul y otras compañías de cigarrillos electrónicos comercialicen sus productos a los niños. El programa de tres años estará dirigido por la Campaña para Niños Libres de Tabaco, que se asociará con otras organizaciones líderes, incluidos grupos de padres y de la comunidad preocupados por los niños y la salud de la nación.

La iniciativa apoyará los esfuerzos de promoción local en ciudades y estados, incluidas medidas legislativas y reglamentarias para:

  • Retire los cigarrillos electrónicos con sabor del mercado . Los investigadores han identificado más de 15,000 sabores de cigarrillos electrónicos disponibles en línea. Además del papel que han desempeñado los productos con sabor en la conducción de la epidemia juvenil de cigarrillos electrónicos, los estudios han encontrado que algunos productos químicos aromatizantes también pueden tener riesgos para la salud.
  • Asegúrese de que los productos de cigarrillos electrónicos estén sujetos a revisión antes de que lleguen al mercado y que los productos que ahora están en el mercado se revisen de inmediato . Según la ley actual, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) debe revisar todos los productos de cigarrillos electrónicos antes de que se puedan vender. Sin embargo, la FDA ha retrasado significativamente este proceso de revisión, permitiendo que los productos actuales, incluidos los cigarrillos electrónicos con sabor, permanezcan en el mercado durante varios años sin una revisión científica.
  • Poner fin a las prácticas de marketing que atraen a los niños . La investigación ha demostrado que las prácticas de comercialización de Juul han estado “patentemente orientadas a la juventud”. Casi la mitad de las cuentas públicas que siguieron a Juul en Twitter en 2018 eran de personas entre 13 y 17 años. Los informes indican que la Comisión Federal de Comercio está investigando actualmente las prácticas de comercialización de Juul y la medida en que estaban dirigidas a los niños.
  • Detenga las ventas en línea de cigarrillos electrónicos hasta que se puedan evitar las ventas a los niños . Las compañías de cigarrillos electrónicos actualmente tienen protecciones insuficientes para evitar que los niños compren sus productos en línea, incluida la imposibilidad de verificar adecuadamente las edades de los compradores a través de ventas remotas.

Para rastrear el uso de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes e informar este trabajo, la Fundación CDC recopilará y analizará información sobre las ventas minoristas de cigarrillos electrónicos, la prevalencia del uso de cigarrillos electrónicos entre adolescentes y las actitudes de los adolescentes sobre la epidemia. Los datos recopilados ayudarán a evaluar el impacto de las políticas de tabaco con sabor a nivel estatal y comunitario en el acceso, inicio y uso de estos productos por parte de los jóvenes.

“Es importante obtener una comprensión más profunda de los efectos de los cigarrillos electrónicos en la salud a largo plazo en los jóvenes, y el enfoque de la Fundación CDC es recopilar y evaluar datos para informar mejor las políticas efectivas”, dijo Judith Monroe, MD, directora ejecutiva de la Fundación CDC. “Apreciamos el apoyo de Bloomberg Philanthropies y sus socios para ayudar a abordar esta epidemia para proteger a nuestros jóvenes”.
“Cuando se trata de personas que han comprometido sus vidas a proteger a los niños de los peligros de los productos de tabaco, Michael Bloomberg es insuperable. Nos sentimos profundamente honrados de asociarnos con Bloomberg Philanthropies en esta iniciativa ”, dijo Matthew L. Myers, presidente de la Campaña para Niños Libres de Tabaco. “El tabaco sigue siendo la causa número uno de muerte evitable en los Estados Unidos. Esta inversión innovadora proporcionará recursos críticos para ayudar a la comunidad de salud pública a enfrentarse a Juul y otras compañías de cigarrillos electrónicos que venden cigarrillos electrónicos a nuestros hijos y garantizar que no perdamos otra generación de niños por la adicción a la nicotina “.

El anuncio de “Protect Kids: Fight Flavored E-Cigarettes” se produce justo después del 17 aniversario de Mike Bloomberg, como alcalde de la ciudad de Nueva York, al presentar la Ley de aire libre de humo de la ciudad de Nueva York, una ley histórica bajo la cual Nueva York La ciudad se convirtió en uno de los primeros municipios de los Estados Unidos en garantizar restaurantes y bares libres de humo. La ley contribuyó a un aumento de tres años en la esperanza de vida promedio en la ciudad de Nueva York una década después de su aprobación, superando las tendencias nacionales y provocó un movimiento nacional; hoy , más de 22,000 municipios que representan más del 80 por ciento de la población de los Estados Unidos están cubiertos por las leyes estatales o locales de aire libre de humo.

Bloomberg Philanthropies ha comprometido casi $ 1 mil millones desde 2007 para combatir el consumo de tabaco en todo el mundo, lo que ha resultado en más de 35 millones de vidas salvadas en todo el mundo. La Iniciativa Bloomberg para reducir el consumo de tabaco se asocia con países de bajos y medianos ingresos para reducir el consumo de tabaco a través de un enfoque integral y probado que combina el cambio de políticas basado en evidencia con una mayor conciencia pública. Las estrategias clave de este enfoque incluyen la creación de lugares públicos libres de humo de tabaco, la prohibición de la publicidad del tabaco, el aumento de los impuestos sobre los productos del tabaco, la exigencia de advertencias de paquetes gráficos y el apoyo a las campañas de medios masivos de gran impacto.

Los aspectos más destacados desde 2007 incluyen:

  • Cuando comenzó nuestro trabajo, 11 países estaban libres de humo. Hoy, 55 países son libres de humo.
  • Alrededor de 5 mil millones de personas, el 65% de la población mundial, están cubiertos por al menos una medida integral de control del tabaco. Esto es más que mil millones de personas o el 15% de la población cubierta en 2007, lo que representa un aumento de 5 veces.
  • Existen fuertes advertencias de paquete gráfico para 3.900 millones de personas en 91 países, casi la mitad de la población mundial (52%). Representando a 14 nuevos países y 400 millones de personas adicionales cubiertas.

“Michael Bloomberg reconoce acertadamente que revertir la epidemia del uso de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes requiere un esfuerzo sostenido y sólido para evitar que la industria del tabaco se aproveche de los niños de nuestra nación”, dijo Nancy Brown, CEO de la American Heart Association. “Esta inversión crítica de Bloomberg Philanthropies elevará dramáticamente los esfuerzos para apoyar políticas que prioricen la salud pública sobre las ganancias de la industria tabacalera. Agradecemos al alcalde Bloomberg por su liderazgo sin precedentes y su compromiso inquebrantable con la salud pública y el control del tabaco en los Estados Unidos y en todo el mundo “.

“Todos deberíamos estar alarmados de que después de años de disminución en la tasa de tabaquismo juvenil, más y más jóvenes están vapeando, y muchos de ellos se convertirán en fumadores de cigarrillos. Vaping plantea un desafío de salud pública que todos debemos trabajar juntos para abordar, por lo que aplaudimos el apoyo de Bloomberg Philanthropies a nuestro socio de toda la vida, la Campaña por Niños Libres de Tabaco, en esta lucha “, dijo Larry Merlo, Presidente y CEO de CVS Health. “El trabajo para abogar agresivamente para abordar el vapeo juvenil, especialmente alentando la acción fuerte de la FDA y prohibiendo los cigarrillos electrónicos con sabor, una política que apoyamos firmemente, requiere un coro de voces que podemos presentar trabajando juntos”.

“En ausencia de la regulación de la FDA sobre los cigarrillos electrónicos, las compañías tabacaleras están adictando a una nueva generación a la nicotina a un ritmo asombroso y atrayendo a los jóvenes a usar sus productos con sabores atractivos”, dijo Gary Reedy, CEO de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. “La American Cancer Society y la American Cancer Society Cancer Action Network se enorgullecen de unirse a Bloomberg Philanthropies y nuestros socios de salud pública en esta nueva campaña para trabajar para revertir la epidemia juvenil de cigarrillos electrónicos en todo el país al prohibir los productos de tabaco con sabor, incluidos los cigarrillos electrónicos y obligando a la FDA a ejercer rápidamente su autoridad otorgada por el Congreso para regular agresivamente todos los productos de tabaco “.

“La salud de los jóvenes de Estados Unidos no está a la venta y aplaudimos a Bloomberg Philanthropies por su compromiso de ayudar a poner fin a la epidemia juvenil de cigarrillos electrónicos. Este apoyo se necesita con urgencia ya que millones de jóvenes corren el riesgo de volverse adictos a la nicotina todos los días a través del vaporizador, lo que los hace cuatro veces más propensos a fumar cigarrillos mortales “, dijo Robin Koval, presidente y CEO de Truth Initiative. “Los informes de noticias diarias sobre los efectos negativos para la salud de los cigarrillos electrónicos no probados y no regulados subrayan la urgencia de la crisis y la realidad de que la industria del tabaco, incluido Juul, está tratando a los jóvenes estadounidenses como ratas de laboratorio humanas con fines de lucro. Truth Initiative espera asociarse para apoyar este nuevo proyecto y sus objetivos, incluida la eliminación de todos los productos de tabaco con sabor, a medida que trabajamos para hacer que el uso del tabaco sea cosa del pasado “.

“Los cigarrillos electrónicos representan una grave amenaza para los niños y adolescentes, atrayéndolos con sabores atractivos y, en ausencia de una regulación federal significativa, causando lesiones graves y fatales. Por lo tanto, aplaudimos a Bloomberg Philanthropies por liderar un nuevo esfuerzo para frenar esta epidemia de salud pública. Mientras más voces se unan para unirse a esta lucha, más poderosa será nuestra defensa para proteger a los niños. Esperamos trabajar con Bloomberg Philanthropies y nuestros socios de salud pública para garantizar que los niños puedan crecer sanos y seguros de los daños del tabaco y la nicotina “. El presidente de la Academia Americana de Pediatría, Kyle Yasuda, MD, FAAP.

“La American Lung Association está profundamente preocupada por la epidemia juvenil de cigarrillos electrónicos y aplaudimos a Bloomberg Philanthropies por su fuerte apoyo para proteger a los jóvenes de nuestra nación”, dijo Harold P. Wimmer, presidente y CEO de la American Lung Association. “Este nuevo proyecto llega en un momento crítico, cuando debe montarse una respuesta sólida de salud pública para poner fin a esta epidemia. La American Lung Association espera asociarse para apoyar el proyecto y sus objetivos, mientras trabajamos para eliminar el consumo de tabaco y las enfermedades relacionadas con el tabaco “.